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Tecnología al alcance de todos

La ciencia se desarrolla hasta para que un niño empiece a temprana edad a desarrollar sus habilidades a la disposición de solución de problemas y facilidades para las personas.

Lego, la popular empresa danés de juguetes de construcción, diseña este dispositivo, el Lego Mindstorms NXT, un kit de robótica diseñado especialmente para niños y jóvenes por su sencillo lenguaje de programación y funcionamiento.

Es importante poner a desarrollar nuestras mentes desde temprana edad para que a lo largo del tiempo, a la hora de enfocarnos a trabajar científicamente, seamos hábiles y capaces de muchas cosas.

La ciencia ligada a la tecnología

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La tecnología es un fenómeno que nos da un mundo de facilidades y convierte nuestra en algo mas cómodo y de mayor disfrute. Desde un simple cuchillo que nos facilita el cortar los alimentos hasta dispositivos que nos permiten tener comunicación con cualquier parte del mundo. Todo esto es tecnología y debemos dar gracias al gran esfuerzo de la ciencia.

 

¿Qué haríamos sin tecnología? Los científicos dedican su vida arduamente para lograr que las personas tengan una vida cada vez más y más cómoda en distintos campos: en las comunicaciones, en el transporte, incluso influye en nuestra alimentación y en nuestra vestimenta.

Automoviles que se manejan solos, y efectos que podrian tener en la sociedad

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Google ha estado trabajando en la tecnologia artificial que hara posible que los autos se conduzcan solos. 

El projecto al que se le esta tomando gran importancia con el estado de Nevada pasando leyes que permiten la circulacion de automoviles que se manejen solos, para esto claro el automovil necesita una licencia autorizando y verificando que tiene instalado la tecnologia necesaria para esto. El departamento de Vehiculos Motorizados de Nevada entrego la primera licencia para un auto que se maneja solo en Mayo del 2012, a un Toyota Prius modificado con la tecnologia experimental de Google.

Ahora si pensamos detenidamente esta idea es increible no solo por las implicaciones tecnologicas, sino por los efectos que tendra en la sociedad. Imaginense poder ir al trabajo leyendo el periodico, que el auto te deje y se vaya a parquear a 5km, y vuelva cuando se lo pidas, o no tener que temer manejar de noche porque en cualquier semaforo se pudiese atravesar un loco o un borracho.

Pienso que esto, que ya esta en progreso y probablemente en menos de una decada sera una realidad, sera una de las revoluciones sociales mas grandes desde el internet.

La ciencia y el crecimiento económico

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La economía de las sociedades modernas depende cada vez más de la innovación científica. Desde un punto de vista puramente econométrico, frente a rentabilidades del 5% al 10% de las actividades tradicionales, la rentabilidad de la inversión en ciencia ha sido cuantificada en el 30% anual a lo largo de los últimos 50 años. En las sociedades avanzadas son, por tanto, la ciencia y la innovación tecnológica motores claves de la economía. Sin embargo, en un país como el nuestro el “que inventen otros” parece estar justificado. Y es que hay una grave incomprensión de la ciencia misma y de su papel social, quizá motivado por el escaso nivel educativo de un amplio sector de la población, y magnificado por el aislamiento secular de la ciencia respecto de la sociedad. La ciencia es a menudo vista como amenazadora, como provocadora de grandes crisis sociales, por su contribución a la carrera de armamento y al deterioro del medio ambiente. Ante esta situación de la ciencia como motor de la economía por una parte, y de poco entendida por otra, es fundamental que la ciencia sea comprendida en su dimensión real por todos los actores sociales. Dos son los aspectos claves que han de ser entendidos sin ambages por la sociedad.

  1.  La ciencia es una actividad humana cuyo fin es avanzar en el conocimiento del Universo y de todo lo que contiene, incluyendo las relaciones sociales, su vertiente económica, cultural y la historia de éstas.
  2.   La ciencia es hoy día un factor determinante de la pujanza de las economías avanzadas, un agente importante en la creación de empleo, y un elemento que inyecta ilusión a la sociedad.

Sobre el primer aspecto no es necesario abundar, pues es bien sabido y quizá aceptado por todos los actores sociales que el fin de la ciencia es el avance del conocimiento en todas sus facetas. El segundo aspecto es, sin embargo, menos conocido, a pesar de que varios estudios, en particular los del Comité para el Desarrollo Económico de los EEUU o los del Comité de Ciencia del Congreso de EEUU, demuestran que en las economías avanzadas la ciencia y la investigación científica son una fuente importante de riqueza nacional. Y me refiero no únicamente a la ciencia aplicada, que quizá es intuitivamente fácil de entender, sino también a la ciencia básica, incluyendo las ciencias sociales.

Baste decir a modo de ejemplo que mientras que la inminente eliminación del déficit presupuestario de los EEUU, que en 1992 ascendía a 290.000 millones de dólares, sólo añadirá un 0,1% anual al PIB de este país durante los próximos 10 años, la inversión en ciencia, en conocimiento, ha estado produciendo rentabilidades del 30% anual durante los últimos 50 años. Es más, en el mercado de valores de EEUU el 80% de las ganancias actuales son debidas al sector tecnológico.

Un ejemplo viene al caso. El gran desarrollo actual de los sistemas de navegación GPS tiene su fundamento en los estudios de Ramsey que condujeron a los relojes atómicos en los años 30 y 40, y en la teoría de la Relatividad General de Einstein. En efecto, el funcionamiento de los GPS está basado en el uso de relojes atómicos muy precisos y necesita introducir correcciones debidas a la curvatura del espacio-tiempo predicha por la Relatividad General. En el año 1995 el mercado de los GPS movía ya 2.300 millones de dólares, con ventas de 70.000 unidades al mes y dando empleo a más de 100.000 trabajadores.

Podría abundarse en numerosos ejemplos, como los avances de la medicina o el increíble desarrollo de las comunicaciones con Internet como paradigma, pero lo importante es fijar la idea clave de la ciencia como motora del desarrollo económico, impulsora de la mejora de la calidad de vida y creadora de empleo. No es extraño, pues, que el informe arriba citado del Comité de Ciencia del Congreso de los EEUU concluya que la financiación de la ciencia es un seguro “barato” del futuro económico y de la calidad de vida de una nación.

Con semejante rendimiento anual en términos puramente econométricos no se explica que en épocas de crisis se opte por reducciones de la inversión en ciencia, y que en épocas de expansión el esfuerzo en ciencia no sea mayor. Invertir en ciencia es apostar por el futuro, un ejercicio ilusionante frente a políticas restrictivas que dibujan una sociedad en crisis.

*Este articulo es de autoria de:

Rodríguez, Miguel., (1999). La ciencia y el crecimiento económico. Tomado el 25 de enero de 2013, desde: http://elpais.com/diario/1999/09/29/sociedad/938556028_850215.html

El Conocimiento Científico Moderno: Términos para su comprensión

ciencia

A la hora de hablar como se constituye el conocimiento científico moderno, es decir, el que se obtiene mediante procedimientos metódicos y sistemáticos para lograr comprender mejor como se configuran sus presupuestos, es necesario tener claro diferentes conceptos  que en el momento que se indaga o se estudia sobre este fenómeno es común encontrarse con ellos. Por lo tanto, para tener una buena visión del mismo, a continuación los enumeraré  una serie de conceptos que consideramos relevantes.

Espitemologia: Teoría del conocimiento.

Filosofía: Actividad orientada a esclarecer el fundamento del conocimiento humano, la posibilidad de su verificación y las modalidades criticas pertinentes a las distintas disciplinas que comprenden la investigación sobre el mundo natural y los procesos formativos humanos.

Paradigma: Supuestos teóricos, principios, leyes y técnicas que sirven de modelo a la comunidad científica.

Teoría Heliocéntrica: Teoría desarrollada por Copernico que sostiene que el Sol es el centro del sistema planetario.

Método hipotético-deductivo: parte de proposiciones o premisas de las cuales se hacen inferencias por medio del razonamiento. 

Método hipotético-inductivo: parte de la observación y experimentación para establecer relaciones y predicciones. 

Empirismo: Doctrina filosófica que sostiene que la fuente del conocimiento es la experiencia sensorial

Positivismo: Doctrina filosófica fundada por Augusto Comte en la que sostiene que el conocimiento científico proviene de los hechos.

HermenéuticaEstudio de la interpretación o significado del pensamiento científico.

Subjetividad: Se refiere a lo interpsiquico; es decir, la vida interior de los seres humanos. Incluye las ideas, valores y creencias y emociones de los individuos.

Objetividad: Estudia la realidad sin que intervengan los juicios de valor, creencias e idea del científico

Ideología: Desde la perspectiva funcionalista es un conjunto de creencias, valores y actitudes. 

Con estos conceptos básicos claros, creemos que resultará más favorable la comprensión de este cambio de Paradigmas. 

*Estos conceptos han sido extraídos de: 

Tapia, Berenice E. (2004), “Ciencias sociales y otras formas de conocimiento”, en Torres Rivera, Lina H.,Ciencias sociales. Sociedad y cultura contemporáneas . Ed. Thompson. México. Capítulo dos, pp. 54-77.

 

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La ciencia rusa está a cuatro pasos de un robot antropoide inmortal

La empresa rusa Neurobotics está desarrollando un robot que con el tiempo no solo podrá actuar en lugar de una persona, sino convertirse en un nuevo cuerpo humano mucho menos vulnerable que el biológico.

El ‘padre’, el empresario ruso Dmitri Itskov, prevé cuatro etapas de la creación del sustituto de la persona: desde un robot humanoide controlable a distancia hasta un avatar-holograma.

“Viviremos en otro cuerpo, pero nos acostumbraremos porque nuestra personalidad seguirá siendo la misma; con una diferencia: evolucionará en un cuerpo que ofrecerá muchas más posibilidades. Seremos inmortales”, dice Itskov. En la lista de interesados en obtener su réplica, ya figura el nombre de una estrella de Hollywood, el actor Steven Seagal.

De ser un éxito, el proyecto cambiaría drásticamente la sociedad. “Veo un problema en este nuevo tipo de sociedad y es el de la comunicación. El hombre se comportará de manera diferente cuando se encuentre ante un robot. No actuará igual que ante otro humano”, sostiene el sociólogo Ígor Obraztsov.

Ciencia y Politica: El caso de los Estados Unidos y su relacion Gobierno-Ciencia

La política fue en prImageincipio el arte de impedir a la gente meterse en lo que le importaba. En una época posterior, agregósele el arte de comprometer a la gente a decidir sobre lo que no entiende”. Así de crudo lo expuso hace más de un siglo el escritor francés Paul Valery. Por mucho que pueda parecer demasiado cínico, lo cierto es que en política es fundamental el grado de información de los ciudadanos sobre las materias que van a  determinar su participación política.

Quizá por eso son tan complejas las relaciones entre política y periodismo, alguna vez apuntadas en este blog, y por eso provienen desde tiempos inmemoriales las presiones de la primera sobre el segundo y sus intentos de controlarlo. Esta relación de amor-odio se puede hacer también extensible al binomio política-ciencia, ya que esta última disciplina es también de capital importancia para la primera.

Qué mejor aval para una determinada política que el respetado beneplácito de la ciencia para respaldarla. Y qué mejor forma de obtener apoyos para decisiones políticas controvertidas que pretender el aplauso de los científicos, bien sea real o manipulado. No faltan ejemplos recientes de este último caso, sobre todo durante la presidencia de George W. Bush, como los recortes o incluso la alteración de la investigación sobre el cambio climático para hacerla coincidir con la posición oficial de la Casa Blanca.

La llegada de Obama a la presidencia prometía un giro radical en la relación entre política y ciencia, hasta el punto de que el propio presidente proclamó: “Nosotros tomamos decisiones científicas basadas en hechos, no en ideología”. Y acompañó la declaración de intenciones  con pasos como levantar las restricciones de Bush a la investigación con células madre.

Pero su intención de hacer públicas en el plazo de cuatro meses unas pautas para aislar la investigación científica del rifirrafe político y basar las decisiones políticas en datos sólidos se ha ido retrasando progresivamente. Una demora reveladora de la dificultad de poner coto a una relación tan enmarañada como la de política y ciencia.

Ahora, año y medio después, La casa blanca dedicaba algunas pautas que plantean, entre otras cuestiones, que los científicos que trabajan para la Administración sean libres para hablar con la prensa y el público, que los organismos públicos tengan prohibido editar o suprimir informes de comités asesores independientes o que, cuando comuniquen un descubrimiento científico, lo acompañen de proyecciones optimistas y pesimistas relacionadas con éste.

Se trata sin duda de un paso, pero claramente insuficiente. La serie de generalidades que aportan las pautas de la Casa Blanca no bastan en sí mismas para acotar las tentaciones que sin duda la política seguirá teniendo de utilizar la ciencia en su beneficio. Eso sí, es cierto que sientan unos principios mínimos para ir avanzando en la buena dirección. Pero la opinión pública debería exigir mayor concreción y mayor voluntad de hincar el diente a los puntos más delicados. Eso en Estados Unidos. En otras latitudes más cercanas, nos conformaríamos con que alguien simplemente se planteara regular el viejo romance entre política y ciencia.

Un país ejemplo para todos

Educacion finlandesa

Hay una nación nórdica que en estos últimos años ha dado mucho de qué hablar. Este país ocupa el segundo puesto de 183 países dentro del índice de transparencia internacional de los países con menos corrupción del mundo, se encuentra entre las 10 economías más competitivas y figura con los mejores resultados en los exámenes internacionales de ciencia realizados en estudiantes de 15 años. Esta nación de la que hablo es Finlandia, catalogada con el mejor sistema educativo del mundo según los últimos informes PISA. Soy del criterio de que tanto los países en desarrollo como los desarrollados, deben de estudiar y adoptar el sistema finlandés, un lugar donde la educación tiene un papel primordial en la sociedad y le ha dejado grandes frutos a nivel económico y social. Ahora bien, ¿Qué hacen ellos?

Primeramente, esta nación ha asimilado la importancia de la educación primaria en el futuro de los estudiantes. Esta etapa es un punto crítico, porque aquí es donde se construye la base emocional de los niños/as y que repercutirá durante toda su vida. Durante los primeros seis años de la primaria los niños tienen en todas o en la mayoría de las asignaturas el mismo maestro, esta es una manera de fortalecer su estabilidad emocional y su seguridad. Hasta el 5to curso no hay calificaciones numéricas, puesto que no buscan  fomentar la competencia entre alumnos ni las comparaciones.

Por otro lado, la comunidad y los alumnos confían en los profesores. Lo que los diferencia a ellos de otras naciones, radica en la elevada capacidad de su profesorado.  El maestro/a y la carrera pedagógica son vistas como una carrera digna y respetada, inclusive es una de las carreras mejor pagadas en Finlandia, donde para poder ejercerla hay que tener una gran vocación y gran capacidad, pues para llegar a ello han de pasar varias pruebas y haber pasado por una formación exigente. Normalmente los mejores estudiantes se dedican a la enseñanza primaria. Al preguntársele a la presidenta de Finlandia Tarja Harlonen sobre el secreto de su sistema educativo dice “Entre otras cosas, se lo atribuyo al excelente nivel de capacitación de los maestros de la escuela primaria”.[1]

En tercer lugar, para los ciudadanos finlandeses la educación es un deber y es un derecho por lo que la enseñanza es gratuita desde prescolar hasta la universidad. A pesar de las altas tasas de impuestos, destinan el 7% de su PIB para gastos educativos. Ellos saben que para obtener calidad se necesitan recursos y para ello los finlandeses están dispuestos a pagar el costo que sea necesario. Los sacrificios económicos han dado sus resultados, según la presidenta de Finlandia “el éxito finlandés se  puede resumir en tres palabras: educación, educación y educación” eso le ha permitido a Finlandia pasar de una economía agraria, con base en la industrial maderera, a una industrial de tecnología avanzada.

Por ultimo, a diferencia de algunos países latinoamericanos donde es común la sobrepoblación de las aulas, en Finlandia la relación de alumno-profesor es fundamental, es decir, la comunicación es esencial. Por esto no hay más de 20 alumnos por salón de clases, del mismo modo el número de matriculados por colegio es reducido. Para ellos la socialización es muy importante, por lo que utilizan una metodología participativa y de grupo. Además desarrollan la creatividad, la experimentación y la curiosidad, dejando atrás la metodología de memorización. Según Tony Wagner,  Miembro de Educación en Innovación del Centro de Tecnología y Espíritu Emprendedor de la Universidad de Harvard, para los finlandeses “es más importante aprender a pensar que aprender a repetir[2].

En resumen, considero que la educación es el motor para el desarrollo de un país. Estoy seguro que adoptando el sistema el finlandés muchos países lograrían resolver su deficiente sistema educacional, además de que tendría un efecto positivo que se reflejaría tanto en la economía como en lo social.

Bibliografia:

“Finlandia, ejemplo para Latinoamérica” Mineducacion. Recuperado el 04 de Diciembre 2012, de http://www.mineducacion.gov.co/observatorio/1722/article-170786.html

“Así consigue Finlandia ser el numero 1 en Educación en Europa” ABC. Recuperado el 04 de diciembre 2012, de http://www.abc.es/20121008/familia-educacion/abci-consigue-finlandia-numero-educacion-201210011102.html

“¿Por qué Finlandia tiene el mejor sistema educativo del mundo?” Yorokobu. Recuperado el 04 de diciembre 2012, de http://www.yorokobu.es/la-confianza-clave-del-exito-educativo-en-finlandia/

“Finlandia: excelencia en la educación, clave de la innovación” Javier Megias. Recuperado el 04 de diciembre 2012, de http://javiermegias.com/blog/2010/03/finlandia-excelencia-en-la-educacion-clave-de-la-innovacion/


[1]Oppenheimer, Andres. Finlandia, ejemplo para Latinoamérica URL: http://www.mineducacion.gov.co/observatorio/1722/article-170786.html, 2008

[2] Abad, Mar “¿Por qué Finlandia tiene el mejor sistema educativo del mundo?” URL: http://www.yorokobu.es/la-confianza-clave-del-exito-educativo-en-finlandia/ , 2011

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“Awakenings/Despertares”

Así como va pasando este año que ya no es tan nuevo, seguimos envejeciendo y todas las películas van haciendo historia, unas convirtiéndose en parte de ella y otras haciendo nuevas a partir de la original.

Aún siendo una película de hace décadas , “Awakenings”, que recibe el nombre en español de “Despertares”, es una muestra de cómo se comporta la ciencia y qué aporta en el ámbito de la salud y el comportamiento humano y da una importante lección para la vida de que la misma no puede cambiar del todo lo que está destinado a pasar a la humanidad.

Esto significa que entra en la última de las dos categorías mencionadas anteriormente, una película basada en una historia real y que ha hecho historia al mismo tiempo, y que no por ser anticuada deja de ser cierta o darnos una enseñanza única.

Es protagonizada por los espectaculares actores Robert DeNiro y Robin Williams, que a su vez están acompañados de un excelente elenco. Es altamente recomendada y demasiado interesante.

Los demás datos principales los proporciona Google en la parte superior derecha al buscar por su titulo esta película:

Despertares
Despertares es una película estadounidense dirigida por Penny Marshall y estrenada en 1990. Basada en la autobiografía del neurólogo Oliver Sacks, Awakenings relata la historia real del descubrimiento, … Wikipedia
Fecha de estreno inicial: 12 de diciembre de 1990
Fecha de lanzamiento en DVD: 28 de agosto de 2001
Duración: 121 minutos